og hårde tider fremad for NFL

og hårde tider fremad for NFL

En liga, der engang syntes uigennemsigtig, er under belejring, da den turbulente 2017-regulære sæson trækker til et tæt. En tsunami af problemer, som nogle selv har påført, har vasket sig over NFL, og for første gang i et halvt århundrede eller så er ligaens vorter på fremtrædende skærm.

Den nationale hymne kontrovers har gjort meget mere, end ligaen er villig til at indrømme, når den hele vejen ind i Det Hvide Hus. Og på trods af de foranstaltninger, der er truffet for at beskytte spillerens hjerner, er det i stigende grad klart, at der er lidt, der virkelig kan gøre med hjernerystelse i en meget voldelig sport.

Tænd for tv’et på en given søndag, og der er store farveprøver af tomme pladser i stadioner i nogle byer. Tv-publikum selv er nede, selvom kommissær Roger Goodell siger, at det kun er omkring 1 procent for året.

Der er besejret blandt ejere, der spildt ud på en meget offentlig måde over Goodells nye kontraktudvidelse. Og der er en god chance, at spillerne ikke bliver så fængslede, når deres 10-årige aftale udløber efter 2020-sæsonen og kræver garanterede kontrakter, som spillere kommer ind i næsten enhver anden sport.

Selv den officielle pizza i NFL synes at være i problemer. Papa Johns grundlægger John Schnatter beskyldte ‘dårlig lederskab’ af NFL i håndteringen af ​​hymne kontroversen for et fald i de seneste kvartalsvise overskud, kun for at få virksomheden til at undskylde senere på Twitter for at sige protesterne skulle have været stoppet.

At NFL har problemer er ikke noget nyt. Ligaen har i de senere år været nødt til at beskæftige sig med andre kontroverser, lige fra Deflategate til den måde, det handler om vold i hjemmet overfor spillere.

Men det virker anderledes. Disse er for det meste systemiske problemer, der synes at være immune til nemme løsninger.

Basketball Great Kareem Abdul Jabbar tænkte langs disse linjer for nylig, da han skrev et oprettet stykke, der forudsagde, at NBAen en dag ville erstatte NFL som Amerikas favoritsportal.

Det kan være en strækning, men det kunne argumenteres for, at den meget vold, der gjorde ligaen så attraktiv i løbet af årene, kan ende med at blive en del af dets eventuelle undvigelse.

‘En brudt arm eller revnet ribben er en ting, de ar, der beder om riggende rettigheder, men udbredt permanent hjerneskade, der rammer spillere for resten af ​​deres liv, går ud over underholdning,’ skrev Abdul Jabbar i Guardian. ‘Der er ikke noget sexet om depression og demens.’

Nej, der er ikke noget, og fordi vi nu er mere oplyste om, at det ikke længere er Moncler Outlet underholdende at se spillere, slam hovedet ind i hinanden. Konundrummet mod ligaen er det dog uden den meget vold, der er kernen af spillet fodbold mister meget af sin appel.

Den samme vold er også skylden for korte karrieremuligheder, hvilket gør det svært for fans at identificere med individuelle spillere. Mens NBA er bygget på sine superstjerner, består NFL-hold for det meste af udskiftelige spillere, at den gennemsnitlige fan ikke ville genkende, om de så dem på gaden.

Selve spillet er også til tider ubøjeligt, med alt for mange stopper for at se på spil på måder, man aldrig forestillede sig, da øjeblikkelig genoptagelse først kom til eksistens. Ingen synes at vide, hvad en fangst er længere, eller hvad der forårsager replay embedsmænd i New York at mikromanage ting, der ikke ses af det blotte øje.

Alligevel fortsætter NFL med at tegne tv-publikum, som andre ligaer kun kan drømme om. Super Bowl får 100 millioner seere, en søndag aften prime time spil kan tegne 20 millioner, og selv torsdag nat spil er for det meste konkurrencedygtig i de nationale vurderinger.

Og mens der er masser af tomme pladser på nogle markeder, er der stadig tilmeldingslister til sæsonbilletter i andre.

Amerikanerne kan stadig lide at få deres fikse af fodbold, men hvor længe?

Et år, der begyndte på en høj note med Brady og patrioterne at overvinde et 25 point underskud for at vinde den første overtid Super Bowl kommer til en ende med NFL ved et korsvej. Der er farefulde tider fremad, da ligaen forsøger at finde en ny balance og beholde sin appel, samtidig med at den rangerer en ny generation af fans.

NFL har ikke dræbt den gyldne gås langt væk fra den. Det viste, at byens ledere i Las Vegas var enige om at rejse 750 millioner dollars i turistskatter for at bringe Raiders til byen, der begynder med 2020-sæsonen.

Men ligaen har ikke længere råd Moncler DunJakke til at tage fans for givet. Det har ikke længere råd til at fremmedgøre hele byer som San Diego, St. Louis og Oakland, simpelthen fordi der er flere penge, der skal laves andre steder.