At være Temba Bavuma

At være Temba Bavuma

Jeg er Temba Bavuma. Jeg er kort. Jeg har været kort hele mit liv godt bortset fra den tid i grundskolen, da vi alle var omkring samme højde og så voksede alle andre, så jeg har været vant til det.

Jeg er sort. Jeg har været sort hele mit liv, og hvordan forskellige det liv kunne have været. Jeg blev født et år før Sydafrika blev genindlæst til international cricket på et tidspunkt, hvor samfundet begyndte at integrere. Da jeg begyndte på skolen, kunne jeg deltage i to af de bedste SACS, hvor Peter Kirsten plejede at gå, og St David. Da jeg var 11, bad skolemagasinet os om at skrive et afsnit om hvor vi så os om 15 år ‘tid. Jeg skrev: ‘Jeg ser mig selv i femten år i min kulør og ryster [så præsident Thabo] Mbeki ’s hånd tillykke mig med at gøre den sydafrikanske side.’ Jeg kom der to år tidligere end planlagt. Jeg var 24 da jeg lavede min Test debut.

Jeg skulle ikke spille i den kamp mod West Indies i Port Elizabeth, men Quinton de Kock rullede sin ankel i den første Test, og de havde brug for nogen til at bat i nr. 7. Jeg scorede 10. I den næste Test scorede jeg 15. Jeg vidste ikke, hvor hurtigt det ville være før jeg spillede igen, men jeg blev taget på næste tur til Bangladesh i juni 2015, fordi AB de Villiers var på fædreorlov. Det regnede så meget, at ingen selv husker den serie men jeg gør det, fordi jeg scorede min første halvtreds der. Jeg vidste, at det ikke var så meget, men AB var tilbage til næste serie mod Indien, så jeg gik tilbage til reserven.

Jeg gjorde ikke meget udover at være glad for, at jeg ikke spillede i den serie. Pladserne var hårde, bolden vendte og Indien var over os. Alle vores batsmen kæmpede så for den sidste Test, vælgerne valgte at give Stiaan van Zyl en pause og bad mig om at åbne batting. Jeg er ikke en åbningsbatsman.

Jeg var så nervøs, da jeg gik ud med Dean Elgar på Feroz Shah Kotla, men jeg vidste jeg var nødt til at prøve. Jeg klipte min femte bold gennem midwicket, og selvom jeg kæmpede lidt med mit fodarbejde, formåede jeg endda at finde mit drev. Jeg gjorde okay, selv når de bragte spinnerne på, selv når dekanen nikkede af, selvom Hashim Amla blev droppet. Efter te måtte jeg komme over Ravi Jadeja, og han fandt endnu mere tur end de andre. Jeg kunne ikke komme frem og han slog min indvendige kant. Jeg blev bowled. Jeg stod over 55 bolde i de innings og lavede 22.

Nogle talte om det som om det var det bedste, jeg spillede indtil den anden bankede, da jeg tilbragte næsten to og en halv time i midten og konfronteret 117 bolde til at gøre 34. Jeg indrømmede, at det var mit livs hårdeste innings. Det gik imod alle mine naturlige impulser, fordi det ikke drejede sig om scoring-runder, det handlede om at slå tid og blokere ting ud af bolden og bitteren. Jeg vidste ikke, at de næste 18 måneder ville være lige så hårde, helvede, måske endnu hårdere.

Jeg var nødt til at holde et sted i holdet til hjemme-serien mod England, hvilket var ekstra specielt fordi det blev spillet i løbet af festtiden. Jeg var en del af en Boxing Day Test i Durban og et nytårs test på min hjemmebane, Newlands. Jeg voksede op mindre end 10 km væk fra stadion, i byen Langa. Det var dybest set en anden verden. match syntes det som om de to verdener blev en.

Jeg scorede et hundrede. Til dato er mit eneste hundrede. Min far var på tribunerne, da jeg gjorde det. Han havde lige drømt om dette øjeblik. Hele Newlands var der, en Newlands crowd med folk fra Langa i den. De klappede alle sammen, da jeg nåede milepælen, og mange af dem græd også. Jeg vidste jeg havde gjort noget særligt. Jeg havde givet millioner af mennesker, sorte afrikanske folk, håb. Herefter forklarede Hashim, en mand med så få ord, vanskelighederne i farvefarver, fordi vi fortsat er i tvivl. Apartheid sluttede kort efter jeg blev født; dets arv vil tage meget længere tid at stå over for.

Jeg fik den forstand, folk troede, at jeg tilhørte det efterfølgende. Jeg formoder, at et test hundrede vil gøre det for dig. Jeg vidste også, at jeg havde brug for løbene, fordi der snart var en udvælgelseskamp i line up. I løbet af englandsserien blev JP Duminy og Faf du Plessis begge faldet. JP blev bragt tilbage, og jeg var sikker på, at Faf også ville være.

Jeg havde en pause indtil august da vi spillede New Zealand hjemme. Lige før serien havde vi en kulturlejr og blev bedt om at genoverveje vores mål, som enkeltpersoner og som hold. At få vores testrangering til sikkerhedskopiering var en af ​​de vigtigste ting på vores dagsorden. Vi var gået til nr. 7. Da vi slog New Zealand, flyttede vi op til nr. 5. Derefter gik vi til Australien.

Det var min første gang der. De australske medier var meget interesserede i min højde. Et par dage før Perth-testen var jeg op til en mediedag, og alle spørgsmål handlede om, hvordan jeg havde tilpasset mit spil, fordi jeg var kort. De spurgte mig også, om jeg kunne lide at møde bouncers. Jeg ville ikke sige for meget, især fordi den første test var i Perth. Jeg fortalte dem bare Wanderers, hvor jeg spiller min hjemlige cricket, er meget ligesom WACA.

Da det var min tur til bat, var vi 81 til 5. Mitchell Starc og Josh Hazlewood hævede damp fra Perth-banen. Jeg scorede 51. Quinton de Kock var med mig. Han flagermus meget mere frit og scorer hurtigere. Han lavede 84. Sammen trak vi holdet til 242. Det var ikke et godt resultat, men vi stolede på vores angreb, selv efter at Dale Steyn gik ned. Australien scorede 244 og så slog vi dem ud af spillet. Vi vandt og jeg spillede en lille del i den.

I Hobart bragte vi Australien ud for 85 i nogle af de skæmmeste betingelser for batsmen. Bolden svingede og søm, og da det var min tur til bat, var vi 76 for 4. Hashim var med mig lidt, så var Quinny hos mig, og vi genopbyggede. Jeg scorede 74. Jeg troede jeg skulle få hundrede den dag, men efter fire og en halv time hylede jeg ud for at pege. Jeg var skuffet, men vi vandt kampen og serien.

Jeg vidste, da jeg kom hjem, at jeg skulle koncentrere mig om at konvertere min start og Sri Lanka-serien burde have været den, der gjorde det. Vi fik at vide, at det ikke ville være nemt, fordi vi skulle forberede grønne toppe, men det var ikke så svært at forberede mig på. Jeg kom kun ind i dobbelte figurer en gang i fem innings og min serie sluttede med to ænder. I hele denne serie handlede taler om, hvem der skulle erstattes af AB, som kom tilbage efter sin skade, og jeg mente, at det ville være mig. Ved en funktion i slutningen af ​​januar fortalte jeg nogle journalister, jeg ville forstå, om jeg blev droppet. Men da bestemte AB sig for at sidde ude af New Zealand og England serien og jeg havde en anden chance.

Det var min første gang i New Zealand. Dunedin var som Hobart vejrlig. Vi tegner. Da vi kom til Wellington, fik vi det til at se ud som WACA eller Wanderers. Da det var min tur til flagermus var vi 94 for 6. Quinny var hos mig. Vi satte 160 løb sammen, men ingen af ​​os scorede et hundrede. Vi vandt kampen.

Nu er jeg her, i England for første gang. Der er meget forventning på vores side. Efter at have vundet tre serier i træk i Australien siden tilbagetagelse, kunne vi også vinde tre i træk i England. Men vi er underdogs. På Lord ’s indrømmer vi 458, og når det er min tur til bat er vi 104 for 4. Theunis de Bruyn er med mig. Vi kæmper hårdt, jeg gør 59 og vi slutter på 361. Vi mister kampen. ikke en god følelse. Men jeg kender dette hold godt nok til at vide, at de ikke vil tage det ned.

Vi kommer tilbage på Trent Bridge. Vi firkantede serien. Vi kommer til The Oval. Vi indrømmer 353, og når det er min tur til bat, er vi 47 for 4. Quinny er flyttet til nr. 4, og han er allerede blevet afskediget. Snart er vi 61 til 7. Vernon Philander er på sygehus og vil ikke være tilbage i dag. Skal vi endda komme til 100?

I disse situationer kan jeg ikke tænke på mig selv. Jeg skal overveje, hvad holdet har brug for, og hvordan jeg kan hjælpe med at få dem der. Jeg kan ikke spille ekspansive streger. Jeg kan ikke tage risici. Jeg skal holde mit forsvar stramt. Jeg kan ikke køre eller trække så ofte som jeg vil. Nogle gange får jeg en bold, der bare beder om at blive ramt, som den ene Ben Stokes slog op, men for det meste forsøger jeg at gå med bløde hænder for at styre bolden i huller. Jeg løb med en tredjedel mand, men det kan jeg ikke gøre for ofte.

Jeg skal passe på halen, jeg er nødt til at blive hos dem. Jeg må nægte nogle løb. Jeg kan ikke gøre, hvad jeg gjorde, da jeg var på 40 og slashed på en Stuart Broad ball og blev næsten fanget. Vi kunne ikke have undgået at følge med, hvis Stokes havde afholdt. Jeg kan kun nå til dem, når de er en lidt bredere som den ene Jimmy Anderson kastede til mig lidt senere. Jeg var på 48 da og Morne Morkel kom ud. Jeg kom næsten ikke til halvtreds. Men det gjorde jeg, og det gør jeg for nu.